小行星来“偷袭” 地球人准备好了吗?

扬子晚报

小行星来“偷袭” 地球人准备好了吗?

小行星来“偷袭” 地球人准备好了吗?

小行星真要撞上地球,后果有多严重?记者在采访中了解到,中国科学院紫金山天文台有一架名为“近地天体望远镜”的设备,专门负责监控对地球构成威胁的近地小行星。 扬子晚报/扬眼记者

杨甜子

每天都有“天外来客”?

提到“撞地球”,大家会自然而然想到“大灭绝”等关键词。事实上,陨石撞击地球每天都在发生。南京航空航天大学理学院副教授李晋斌告诉记者,每昼夜就有3000吨至20000吨陨石落到地球上来。也就是说,每年落到地球上的陨石有几十万吨到几百万吨。由于大量的陨石不断地降落到地球上来,所以,地球的质量也正在缓慢地增加。

虽然落到地球上的陨石数量大,但是绝大多数的陨石体积很小,有的变为陨石尘埃,有的没进大气层就直接烧毁了。即使碰到地球,大多数陨石的“撞击点”也是在海洋里,会落到海中。因为地球70%是海洋,或者人迹罕至的地方。

“综上,大多数时候,微小的陨石撞地球没那么可怕。就像雨天开车,雨滴打在车上一样,没什么大的危险。星体运动受万有引力规律支配,质量小如陨石,根本不会改变天体轨迹。”

“偷袭者”威胁有多大?

“撞击”影响取决于小行星的个头

紫金山天文台近地天体望远镜团组首席研究员赵海斌告诉记者,近地天体撞击地球,能否引起大规模物种灭绝,甚至是人类的灭亡,取决于撞击小行星的个头,对于2019 OK这样大小的小行星的撞击,会对地球上局部的区域造成危害,尚不足以形成全球规模的灾难,也不会导致人类大毁灭。但是他对局部区域的危害是非常大的。

南航李晋斌副教授表示,据NASA的数据,这次的2019 OK小行星,是个长约130米、宽约57米的不规则椭球体,最大截面和足球场差不多,“科学家判断如果它命中地球,产生的能量相当于二战时期原子弹的30倍。”

赵海斌介绍,近地天体和地球近距离交会、甚至是撞击地球是时有发生的,大部分小个头的近地天体在大气层中烧蚀而成为流星,更大一些的目标烧蚀后会留下陨石落到地面,例如2017年和2018年发生在我国云南的小行星陨落事件。

更大的目标的撞击会对地球造成影响,例如2013年2月15日,俄罗斯的车里雅宾斯克小镇上空一个17米大小的小行星的撞击,导致1000多人受伤、3000多间房屋受损。更早一点的1908年,俄罗斯西伯利亚通古斯地区受到一个直径50米左右的小行星的空爆影响,导致两千多平方公里的森林损毁。而6500万年前一个10公里大小的小行星撞击地球,则引起了地球上70%以上物种(包括恐龙)的灭绝。

地球人能做些什么?

第一步:“人口普查”

首先天文学家要利用望远镜对“潜在威胁小行星”进行“人口”普查,再通过监测它们的轨道给它们登记造册,对可能发生的撞击做出预警。截止到2019年4月,全球天文学家已经发现了近两千颗“潜在威胁小行星”,但这个数目还不到估计总数的三分之一。

紫台有架望远镜

专门监控天外“闯入者”

第二步:主动防御

“如果有小行星要经过地球轨道,我们只需要稍微改变一下它的速度,让它变快或变慢一点,就能避免碰撞。”

——NASA行星科学专家洛里·格拉泽

两个概念

“近地天体”:与地球轨道交会距离小于0.3天文单位(约4500万公里)的太阳系小天体(包括小行星、彗星等)。

“潜在威胁小行星”:直径大于等于140米,且与地球轨道交会距离小于0.05天文单位(约750万公里)的近地小行星。

一个关键数值

“潜在威胁小行星”是地球人需要特别关注的。据估算,一颗直径约140米的近地小行星撞击地球所产生的能量约3亿吨TNT当量,其威力约相当于2万颗广岛原子弹,会造成地区规模的灾害事件。

●近期计划:NASA宣布将在2021年用猎鹰9号执行“双小行星转向测试”(DART)的发射任务,其目标是近地小行星Didymos(由一大一小两颗小行星组成)。DART将撞击其中较小的那颗,看看能不能改变它的运行轨道。这将是人类主动防御小行星撞击的首次演练。

相信随着科技的不断发展,人类将有能力找到有效的防御措施,保护自己赖以生存的地球家园,绝不会像6500万年前的恐龙那样坐以待毙。

7月25日

好险啊!

小行星编号:2019 OK

长:130米 宽:57米

速度:24.5公里/秒

TA与地球“擦肩而过”

地球人提前一天才发现

据美国天文杂志《天文学》报道,这颗叫做“2019 OK”的小行星,离地球最近的距离为72500公里,仅为地月平均距离的五分之一左右,几乎可以算作“擦肩而过”。而在小行星即将来到地球的前一天,位于巴西的观测站才观测到了它。这是因为小行星的轨迹要经过太阳,影响了观测。《天文学》杂志类比称,这就像棒球运动员无法看到太阳光处来的球一样,望远镜在观测太阳附近的天体时,也会受到影响。 宗合

8月10日

又来了?

小行星编号:2006 QQ23

直径:约570米

速度:为4.7公里/秒

TA比帝国大厦还大,“应该是良性的”……

据报道,8月10日,小行星2006 QQ23将以16740公里/小时(4.7公里/秒)的速度在距地球740万公里的高空飞过,它的直径约有570米,比443米的帝国大厦还要高。距离地球740万公里似乎并不近,但已经近到足以将其归为“近地小行星”。这不是它与地球的第一次亲密接触。美国航空航天局(NASA)表示,该天体“或多或少是良性的”。 科技日报

失踪了!

9月9日

小行星编号:2006 QV89

直径:20-50米

撞击概率:7000分之一

“现身”10天就消失不见

TA会不会来“偷袭”?

欧洲航天局上月发布公告指出,十多年前发现的一颗神秘小行星,原本被认为有很小概率将在今年9月9日撞击地球,但最新观测数据排除了这种可能。这颗小行星是天文学家在2006年发现的,根据当时的观测数据,它在今年9月9日有约七千分之一的概率与地球相撞。不过,这颗小行星只在短短10天的时间内被观测到,随后就神秘“失踪”了。研究人员们琢磨了一个办法:假设这颗小行星还呆在可能撞击地球的轨道上,然后在7月4日、5日对它可能在天空中出现的位置进行观测,但什么也没发现。综合种种数据研判,这颗小行星最终被认为对地球没有威胁。 中新

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