这艘“龙”飞船已经第三次“上天”了

新华社

新华社华盛顿7月25日电(记者周舟)美国太空探索技术公司25日发射一枚“猎鹰9”火箭,将“龙”飞船送入太空,为国际空间站送去补给及科研设备。这艘负责送货的“龙”飞船已是第三次飞赴国际空间站。

这艘“龙”飞船已经第三次“上天”了

美国太空探索技术公司2015年4月14日向国际空间站发射“龙”飞船,执行该公司第六次空间站货运任务。图为美国航天局当天发布的视频截图拼版照片。(新华社发)

当地时间25日18时1分(北京时间26日6时1分),“猎鹰9”火箭从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地升空。约10分钟后,“龙”飞船进入预定轨道。火箭第一级在发射约8分钟后落回卡纳维拉尔角1号着陆区。

这是太空探索技术公司第18次为美国航天局执行空间站补给任务。这艘可重复使用的“龙”飞船曾于2015年4月和2017年12月两次执行空间站补给任务。

此次“龙”飞船载有约2300公斤补给与科研设备,其中包括可在微重力环境下3D打印生物组织的“生物制备设施”,未来旨在运用3D打印技术在太空中制造完整人类器官。

航天局介绍说,本次送往国际空间站的还有英国爱丁堡大学科学团队主持的“生物岩”项目,旨在通过研究微重力环境下微生物与矿物质的相互作用,为未来太空采矿奠定基础。

送上国际空间站的另一个装置是“国际对接接合器-3”,太空探索技术公司的载人版“龙”飞船和波音公司的“星际客机”飞船未来可与其对接,从而将宇航员送入国际空间站。

这艘“龙”飞船已经第三次“上天”了

这张美国航天局提供的视频截图显示,2019年3月8日,回收团队在美国佛罗里达海岸附近的大西洋海域打捞完成首次试飞返回地球的载人版“龙”飞船。(新华社/路透)

按计划,“龙”飞船将于27日与国际空间站对接,停靠大约4周后携带约1500公斤物品返回地球,并落在加利福尼亚州以西的太平洋海域。

目前,美国航天局还使用诺思罗普-格鲁曼公司的“天鹅座”飞船为空间站运送物资。但“龙”飞船是唯一能返回地球后再发射的货运飞船,“天鹅座”和其他货运飞船会在进入大气层时焚毁。

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