迄今运行最快白矮星双星系统“现形”

科技日报

据美国《新闻周刊》网站24日报道,美国天文学家在最新一期《自然》杂志撰文称,他们发现了迄今已知宇宙中“运行速度最快的白矮星双星系统”——“ZTF J1539+5027”(以下简称J1539),这一发现或对研究引力波具有重要意义。

白矮星是相对较小、致密的恒星残余物,它们的外层已经脱落,拥有的氢和氦燃料已燃烧大部分,而且,在它们走向生命的终点时会逐渐冷却。银河系中约97%的恒星(包括我们的太阳)将以这种方式结束它们的生命。

白矮星双星系统非常罕见,所以科学家对它们知之甚少,但根据这项研究,J1539很特别,因为它的轨道周期很短,仅为6.91分钟。

科学家们使用位于基特峰国家天文台2.1米望远镜上的新仪器识别出了这种罕见的系统。艾伦补充说:“两颗白矮星的轨道非常接近,所以它们迅速地相互绕行——约每7分钟就会相互绕圈一次!在已知的白矮星双星系统中,这一系统的周期最短。”

研究人员称,这一发现可能对引力波研究产生重要影响。1916年爱因斯坦预测到了引力波的存在,作为其广义相对论的一部分。然而,直到约100年后的2015年,科学家们才首次探测到由两个黑洞相互碰撞产生的引力波。

艾伦说:“理论预测称,彼此相互靠近的双星系统会一起旋转并发出引力波,这一双星系统将是未来探测引力波的太空任务的最佳目标之一。”

旨在探测引力波的“激光干涉仪太空天线(LISA)”由欧洲领导,预计将于2034年发射。艾伦说:“在LISA时代,我们应该可以探测到成千上万个由双白矮星系统发射出的强大的引力波,而且,也有望探测到其他新奇天体发出的引力波。”(记者刘霞)

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