砸巨资升级大型强子对撞机,到底值不值?

科技日报

值!

至少经济学家是这么说的……

科技日报记者 刘园园

当地时间12月3日,欧洲核子研究中心(CERN)官网发布消息称,一个经济学家团队最近对欧洲大型强子对撞机(LHC)升级项目所产生的社会成本效益进行了分析,结论认为,从大型强子对撞机升级项目中获得的社会经济和文化层面的效益——不包括潜在的科学发现,超过它的总体资金投入。

砸巨资升级大型强子对撞机,到底值不值?

所谓大型强子对撞机升级项目,是指2025年大型强子对撞机将在性能方面进行重大升级,升级成为高亮度大型强子对撞机(HL-LHC)。升级之后,每次质子束穿过巨大的探测器,每秒每平方厘米粒子发生对撞的数量将提升5-10倍。这次升级在材料和人事方面的总投入是29亿瑞士法郎,它将使大型强子对撞机的寿命和潜能延长至2038年。

意大利米兰大学经济学教授马西莫·弗洛里奥和他的同事们一起进行了这项研究。马西莫介绍,在他们设计的分析模型中,效益指标包括技术溢出、科学文献发表、人才培养、创新效益、文化效益、公共利益价值等;而成本指标包括资金投入、科学家劳动成本、其他人事成本、其他运营成本、环境影响等。

该团队分析认为,高亮度大型强子对撞机项目的效益成本比率大约是1.8。也就是说,在高亮度大型强子对撞机项目中每投入1瑞士法郎,大约将产生1.8瑞士法郎的社会效益。

砸巨资升级大型强子对撞机,到底值不值?

据分析,高亮度大型强子对撞机项目产生的效益中,人才培养占39%,其中包括对博士生、博士后等年轻科学家的训练;技术溢出占38%,其中包括与产业界合作来研发和推出新技术;文化效益占6%,其中包括现场参观和科学展览;科学文献发表占6%;公共利益价值占11%。

马西莫总结说,即使对于基础科学研究而言,其产生的社会效益也是有可能大于成本支出的。这些科学研究产生的社会效益中,技术溢出、人才培养、文化效益等指标是可测量的,而产生的所谓“无用”的知识则是不可估量的效益。“今天我们在科学领域的投入,未来人们将会发现它的用处和价值。” 马西莫说。

来源:科技日报 文中图片来源于网络

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