外媒:小行星再次接近地球 最近距离为500万公里

新华社

新华社北京9月16日新媒体专电 西媒称,一颗名为2000 QW7的小行星于9月14日晚接近地球。其直径约为300至600米,相当于六个足球场相连接的长度。它在格林尼治时间14日晚23点54分最接近地球,距离约为500万公里。这个距离足以确保小行星不会给地球造成任何危险。然而,科学家认为依然有必要密切关注这颗小行星,因为根据其绕太阳运行的轨道计算,以后它还很可能多次接近地球,并且可能在遥远的未来真正对地球构成威胁。

据西班牙《阿贝赛报》网站9月14日报道,小行星2000 QW7是在2000年8月8日被美国国家航空航天局(NASA)发现的。它绕太阳公转,但我们地球人只能偶尔与它相遇,最近一次“邂逅”发生在2000年9月1日。NASA喷气推进实验室(JPL)称,14日相遇之后,预计下一次将发生在2038年10月19日。

报道称,2000 QW7这次与地球之间的最近距离为0.03564天文单位,大约相当于500万公里。换句话说,大约是地月距离的14倍,可以说是一个相当遥远的距离。正如致力于保护地球免受小行星撞击的非政府组织B612基金会在报告中所言,关于这位新访客的体积,依然存在很大的不确定性,因此人们或可利用这次机会更好地了解它。

B612基金会认为,一般来说,天文学家已经识别并跟踪了太阳系内大约一半体积在这一级别的小行星。

好消息是,目前世界各地都设有许多专门跟踪小行星的观测站,观测对象中也包括小行星2000 QW7。很快还有更多大型天文望远镜将被部署,例如将于2022年开始运行的大型综合巡天望远镜(LSST)。未来它将为跟踪直径约为140米的近地小行星作出重大贡献。然而,还有数百万个较小的小行星由于直径不到140米,很难被观测到。要想观测到这些小行星,仍需要利用更先进的科学技术。

然而,人们没必要过度紧张。B612基金会主席达妮卡·里米解释说,因为地球有很大一部分被海洋覆盖,且大面积区域是无人居住区,因此人类被击中的可能性非常低。但是作为人类,我们必须具备找到小行星并改变其轨道的能力,目前的问题是,人们是否有为此项任务提供资金的意愿。

正如里米所言,由NASA提供资金维持运行的望远镜每年能发现大约2000颗小行星。该机构和其他望远镜已经共同发现了大约2万颗,但依然有数百万个直径小于140米的小行星至今未被发现。

B612基金会正在绘制太阳系的整体动态图,以确定小行星的位置和轨迹,希望将之用于观测行星和防范小行星撞击事件。里米表示,虽然能百分之百确定我们将会遭到撞击,但尚不能百分之百确定何时会发生,所以必须加快发现小行星的速度。

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